媽祖是天后娘娘嗎?臺灣最普遍信仰的神祇

前言

媽祖是天后娘娘嗎?臺灣民間信仰中,媽祖是家喻戶曉的神祇,信徒遍布海內外。她既是海神的化身,也是漁民、航海者的守護神,更承載著臺灣豐富的民間信仰文化。許多人稱呼媽祖為「媽祖婆」,而林姓信徒則尊稱為「祖姑婆」或「姑婆祖」。由此可見,媽祖在臺灣民間信仰中的重要地位。

可以參考 媽祖三媽是誰?「出戰媽」的傳奇故事

媽祖信仰的起源與傳說

媽祖信仰的起源眾說紛紜,其中一個廣為流傳的傳說是林默娘傳說。相傳在北宋年間,福建莆田湄洲島上有一位名喚林默娘的女子,生於宋太宗雍熙四年(987 年),自幼聰慧過人,信奉佛教,樂善好施。16 歲時,默娘於海上遭遇風暴,遇難身亡。然而,她的靈魂卻顯靈救助遇險漁民,妙應慈顯,保佑海上平安。

此後,林默娘神蹟顯赫,被尊稱為「媽祖」,意為「母親祖先」,寄託著人們對航海平安、護佑鄉梓的祈願。隨著海上貿易的興盛,媽祖信仰逐漸傳播到臺灣、沿海地區以及東南亞各地,成為備受尊崇的海神。

媽祖信仰不僅是民間信仰中重要的神祇,更是臺灣文化中重要的精神寄託。媽祖廟宇遍布全臺,每逢媽祖誕辰或出巡遶境時,便會有無數信眾前來祈求平安、酬神還願,場面盛大而熱鬧。媽祖信仰已成為臺灣民間文化中不可或缺的一部分,展現了臺灣人對海洋的崇敬與祈求平安的願望。

媽祖封為天后,庇佑眾生

相傳,媽祖於宋太祖建隆元年(西元960年)八月二十三日升天,受玉皇大帝敕封為「護國庇民妙靈昭應宏仁普濟天后」,享有「天后」尊稱。此一封號不僅彰顯媽祖神格崇高,更代表著其職司廣泛,庇佑眾生,掌管海域、護佑商旅、保佑國家安寧。以下是媽祖封為天后的特點:

  • 神格崇高:「天后」尊稱象徵著媽祖神格崇高,位居神界頂峰。
  • 職司廣泛:媽祖掌管海域、護佑商旅、保佑國家安寧,職司廣泛,庇佑眾生。
  • 國家庇佑:媽祖被尊為國家守護神,庇佑國家安寧,祈求風調雨順,國泰民安。
  • 商旅保護:媽祖是海上守護神,護佑商旅安全,保佑出海船隻平安順利。
  • 救苦救難:媽祖慈悲為懷,救苦救難,庇佑眾生平安健康,祛除災厄。

媽祖封為天后,反映了其神格崇高、職司廣泛、庇佑眾生的特質,彰顯其在臺灣民間信仰中的重要地位。至今,臺灣各地仍有許多供奉媽祖的天后宮廟,香火鼎盛,信徒絡繹不絕,祈求媽祖庇佑平安,驅災避邪。

媽祖是天后娘娘嗎?

媽祖是天后娘娘嗎?. Photos provided by unsplash

媽祖信仰中的天后娘娘稱號

天后娘娘一名始於宋神宗時代,當時宋朝與契丹的戰事激烈,朝廷遂於沿海地區敕封女神庇佑宋軍。西元1041年,宋軍於福建沿海外海遇見大風暴,戰船遭到嚴重損毀,危急時刻,船上將士忽見一女子身著紅袍,手持玉如意,現身海面施法安撫風浪。船隻化險為夷後,將士們認為是媽祖顯靈,遂將其事上奏朝廷。神宗皇帝感念其庇佑,封其為順濟夫人,後進封為靈惠夫人,直至宋徽宗時期封為天妃

南宋時,媽祖的信仰範圍更為廣泛,逐漸成為沿海地區最重要的神祇,其稱號也由天妃進封為天后娘娘。宋朝滅亡後,媽祖信仰傳播到臺灣,成為臺灣民間信仰中最重要的神明之一。天后娘娘之稱,也成為媽祖最為人熟知的名號,象徵其無比崇高的地位和廣大的庇佑範圍。

媽祖信仰中的天后娘娘稱號,不僅代表其神格的尊貴,也反映了民間信仰中對女性神祇的崇敬。媽祖作為一位海神,卻能以女性身分獲得如此崇高的地位,更凸顯了其在民間信仰中獨特而重要的地位。

“`html

媽祖信仰中的天后娘娘稱號
稱號 封賜時間 意義
順濟夫人 宋神宗時期 庇佑宋軍
靈惠夫人 宋神宗時期 顯靈安撫風浪
天妃 宋徽宗時期 沿海地區的重要神祇
天后娘娘 南宋時期 地位尊貴,庇佑範圍廣

“`

媽祖的封號與天后之稱

媽祖自宋代受封天后以來,共獲歷代帝王敕封六十餘次,顯現其在國家與民間信仰中的崇高地位。其中,重要的封號包括:「順濟夫人」、「天妃」、「天后」,以及在清代末年獲封的「天后聖母」。

「順濟夫人」是媽祖的第一個官方封號,由宋太宗於960年敕封。此封號反映了媽祖庇佑航海、順利渡海的傳說。隨著媽祖靈驗事蹟廣傳,宋仁宗於1043年封其為「天妃」,意指掌管航運,庇佑海域的女神。此後,「天妃」之稱成為媽祖最常見的稱呼。

「天后」封號的由來,相傳與媽祖在宋高宗建炎年間助平方臘之亂有關。宋高宗感念媽祖護佑,於1129年敕封其為「天后」,意指地位崇高,受萬民景仰。此封號的獲得,奠定了媽祖在民間信仰中的神格地位,使媽祖成為「神中之後」。

清朝末年,慈禧太后於1887年敕封媽祖為「天后聖母」,此封號進一步凸顯了媽祖在國家信仰中的至高無上。近代以降,隨著媽祖信仰傳播至海外,其「天后娘娘」之稱也廣為流傳,成為華人世界最為熟悉的媽祖稱謂。

綜上所述,媽祖的封號與天后之稱,是其在國家與民間信仰中崇高地位的象徵。這些封號體現了媽祖庇佑航海、護國佑民的傳說,以及其作為「神中之後」的神格地位。

媽祖,民間信仰中的天后娘娘

媽祖信仰自宋朝以來流傳民間,並隨著航海貿易的發展而傳播至各地。在台灣,媽祖更是被尊為「海上守護神」,各地廟宇林立,信徒遍布全台。媽祖之所以被稱為「天后娘娘」,源於民間傳說中她多次顯靈救助海上遇險的船隻,並被漁民尊奉為「護國庇民」的神祇。宋朝政府為表彰媽祖護國佑民的功績,陸續加封其為「天妃」、「天后」、「天后娘娘」等尊稱,並敕建媽祖廟於各地祭祀。

在民間信仰中,媽祖不僅是海上的守護神,也是婦女的保護神、家庭的守護神和國家的守護神。信徒認為媽祖具有無邊的法力,可以治病消災、賜福添壽、消災解厄,因此常向媽祖祈求平安、健康、財運等福報。媽祖信仰在台灣社會中扮演著重要的精神寄託和文化凝聚的作用,每年各地舉行的媽祖遶境活動更是台灣重要的民俗文化盛事。

  • 媽祖信仰源自於宋朝民間傳說,傳說中媽祖多次顯靈救助海上遇險的船隻,被漁民尊奉為「護國庇民」的神祇。
  • 宋朝政府為表彰媽祖護國佑民的功績,陸續加封其為「天妃」、「天后」、「天后娘娘」等尊稱,並敕建媽祖廟於各地祭祀。
  • 在民間信仰中,媽祖不僅是海上的守護神,也是婦女的保護神、家庭的守護神和國家的守護神。
  • 信徒認為媽祖具有無邊的法力,可以治病消災、賜福添壽、消災解厄,因此常向媽祖祈求平安、健康、財運等福報。
  • 媽祖信仰在台灣社會中扮演著重要的精神寄託和文化凝聚的作用,每年各地舉行的媽祖遶境活動更是台灣重要的民俗文化盛事。
  • 可以參考 媽祖是天后娘娘嗎?

    媽祖是天后娘娘嗎?結論

    綜上所述,媽祖信仰中「天后娘娘」的稱號是由封號演變而來,並非民間信仰中固有的神格。但隨著媽祖傳奇的流傳和香火興盛,以及歷代官方冊封的加持,媽祖已成為臺灣民眾心目中的「天后娘娘」,庇佑眾生,守護海疆,成為臺灣民間信仰體系中最重要的神祇之一。無論是從媽祖的封號演變、民間信仰中的地位,或是官方的冊封,都可以看出媽祖信仰與「天后娘娘」稱號的緊密連結。因此,雖然媽祖並非一開始就擁有「天后娘娘」的神格,但在歷代的傳承和演變中,這個稱號已成為媽祖不可或缺的一部分,成為她作為臺灣最普遍信仰的神祇的重要象徵。

    媽祖是天后娘娘嗎? 常見問題快速FAQ

    媽祖信仰從何而來?

    媽祖信仰源於宋朝時期,傳說湄州少女林默拯救了海上遇難的父親,後羽化升天成為湄洲媽祖,庇佑海上行船安全。

    媽祖為何被尊為天后娘娘?

    南宋理宗皇帝封媽祖為「護國明著天妃」,後累進封為「天后」,清朝雍正皇帝更尊稱「天上聖母」,並配祀於天后宮。

    媽祖信仰中的天后娘娘稱號有何意義?

    「天后」意指天上之母,象徵媽祖至高無上的神格,掌管著海洋、航運、救助等職責,是臺灣民間信仰中重要的神祇,庇佑眾生平安順利。

    發佈留言

    發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *